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Turpan Xinjiang Jiaohe Yar

l’antica città di Yar o Jiaohe, a Turpan

Turpan, oasi verde lungo la Via Della Seta.

Avventure di viaggio nelle oasi dello Xinjiang

L’antica città di Yar (o Jiaohe)

Una guida turistica di Turpan, come arrivarci viaggiando in bicicletta e alcuni altri fatti sullo Xinjiang, nella Cina occidentale. Questo articolo fa parte del nostro viaggio in bicicletta in Cina.

[divisore] Da Urumqi a Turpan [/ divisore]

Lasciamo Urumqi, e continuiamo a pedalare lungo la Via della Seta. Attraverso il traffico, le autostrade, le foreste di turbine eoliche, sabbie mobili e deserti, raggiungiamo infine Turpan, un’incredibile oasi verde con vigneti e acqua fresca. La città più bassa (-154 msl) e più calda della Cina.

A circa 10 Km dalla “nuovo” Turpan (esattamente qui 42 ° 57’02 “N 89 ° 03’50” E) c’è l’antica città di Jiaohe (in cinese 交河故城) o Yarkhoto (in Uygur يارغول قەدىمقى شەهىرى) . È incredibilmente bella e ben conservata, considerando che tutte le case e i templi sono stati costruiti con una tecnica che potremmo chiamare sottrattiva, completamente scavata nel terreno, usando fango e mattoni per aggiungere forza alla struttura. E inoltre, la città ha più di 2300 anni.


Fuori da Urumqi

Si parte per Turpan (o Turfan o Tulufan) da Urumqi, appena lasciato l’ostello il manubrio della bici mi lascia. La vite che si trova all’interno della pipa è morta per sempre. Arriviamo da un meccanico vicino all’ostello, c’è una strada dove si trovano tutti i negozi di biciclette. Questa usanza è praticata un po’ ovunque, almeno dalla Georgia: hai bisogno di occhiali? c’è una zona commerciale per gli occhiali, hai bisogno di una chitarra? c’è una zona di negozi di strumenti musicali. Molto comodo e pratico.

Ma soprattutto qui vendono nuovissime bici da strada e mountain bike (principalmente, se non solo, Giant) e non sanno nulla di meccanica. Un piccolo signore sordo in abiti da ciclismo ci porta da un vecchio che ripara biciclette da città economiche e ci aiuta a spiegare il problema. Con gesti muti ci capiamo molto bene. Quindi il vecchio riparatore inizia a lottare e trova la vite giusta.

Turpan stiamo arrivando! L’uscita dalla città di Urumqi è lunga e in salita. Forse sembra più lunga di quanto sia  in realtà perché è in città, molto trafficata. Dopo la città inizia il deserto di pietra, la desolazione.

Questo è il tratto occidentale del deserto del Gobi dove incontra il deserto del Taklamakan, nomi che evocano immagini epiche, ma in realtà sono solo una brutta distesa rocciosa. Quando la realtà uccide i tuoi sogni.

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donna Uyghur

donna Uyghur

Città fantasma, metal detector e povertà

Ogni tanto emerge una città fantasma. Molti edifici tutti uguali che sembra siano stati paracadutati qui per caso. Tutto nuovo e disabitato, forse un insediamento in prospettiva della costruzione di qualche nuova grande fabbrica nella zona.

Questo fenomeno è di proporzioni enormi in Cina, ed è una delle ragioni dell’enorme crescita del PIL del “Red Dragon”. Ma quelle case sono troppe anche per la popolazione cinese in continua crescita (nonostante il controllo delle nascite). Inoltre, i prezzi sono irragionevolmente alti, quindi quelle città sono destinate a rimanere spettrali, questa è, in breve, la grande bolla speculativa cinese.

Attraversiamo un villaggio vecchio e abitato, sembra che qui tutti siano meccanici, anche qui case di fango. C’è un bel bazar con molti tipi di frutta secca e pollame al forno.

Anche qui tutti dobbiamo passare attraverso un metal detector e aprire la borsa prima di entrare.
Misure anti-terrorismo ovunque in Xin Jiang.

Andiamo alla ricerca di un laghetto che, secondo il nostro Garmin, dovrebbe essere vicino. Lo troviamo, l’acqua non è molta ed è al centro del villaggio. Non è un buon posto per campeggiare.

Continuiamo, anche qui file di alberi piantati sul ciglio della strada ci regalano un po’ d’ombra.

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foresta di pale eoliche tra Urumqi e Tulufan o Turpan

Campeggio su Lago Salato

Ad un certo punto, entriamo in una vera foresta di turbine eoliche, a destra e a sinistra della strada. Sembra non finire mai. Per più di trenta chilometri c’è solo deserto e turbine eoliche, migliaia.

Seguiamo la vecchia strada, accanto alla nuova, affollata di stazioni di servizio abbandonate e villaggi abbandonati. La costruzione della nuova strada ha ucciso la debole economia di questa povera città lungo la strada.

Attraversiamo il lago Chaiwobao e raggiungiamo il cosiddetto Salt Lake, dove decidiamo di accamparci.

Il paesaggio è alieno, per raggiungere il lago è necessario percorrere un lungo tratto di rigonfiamenti muschiosi del terreno, si muovono man mano che ci si sale, c’è acqua di sotto. Una volta raggiunto il lago, scopriamo che si trattava di un’ illusione ottica.

In effetti, l’acqua non è lì, ma più lontano, qui c’è solo quello che era il fondo del lago e ora sono sabbie mobili. Lo sappiamo perché Daniele ci ha messo un piede e un secondo dopo é affondato fino alle ginocchia!

In lontananza, alla nostra sinistra, ci sono i pastori e alla nostra destra un piccolo cottage in mattoni dove vive un uomo con il suo cane, strani uccelli punteggiano il lago in lontananza.

Dormiamo bene, facciamo sogni strani. Al mattino una schiera di moscerini, che non era qui la scorsa notte, ci attacca. È davvero un posto alieno.

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Continuando a pedalare verso Turpan

Riprendendo la strada incontriamo un altro povero villaggio Uyghur, le latrine all’aperto emettono fumi malsani che  fanno formicolare le nostre narici, la spazzatura è ovunque. L’odore della spazzatura è un po’ una costante, ma qui è quasi insopportabile.

Dopo pochi chilometri, raggiungiamo un’altra città, più grande e pulita, e ci fermiamo al bazar.

Anche qui per entrare nel bazar si passa attraverso il solito metal detector, anche se le ragazze addette al controllo non sembrano molto attente. Al mercato c’è tanta roba, compriamo fichi secchi che sono perfetti quando si va in bicicletta.

Turpan Casa Tradizionale Via della Seta

Una casa tradizionale a Turpan

Finalmente nell’oasi di Turpan

Quando inizia la discesa arriviamo a Turpan che, oltre ad essere il posto più caldo della Cina, è anche il più basso come altitudine. E infatti, fa caldo. Poco prima di raggiungere la città ci laviamo in un bellissimo torrente fresco che poi scopriremo essere un famoso Kerez.

Il Kerez (o Karez) é un passaggio scavato nel sottosuolo che permette all’acqua di raggiungere l’oasi dalle montagne.

Poiché il tunnel è sotterraneo, l’acqua rimane fresca e non evapora per via del calore del deserto. È grazie alle persone che hanno scavato questi tunnel, quasi a mani nude, che questa e altre oasi esistono fin dai tempi antichi (intorno al 206 a.C). Ci sono più di 5000 km di Kerez nello Xinjiang, piuttosto impressionante.

Arriviamo la sera, la città è davvero bella, un paradiso verde in mezzo a questo deserto di pietre, piena di vigneti e belle case di argilla con grandi tavoli all’aperto dove le persone sono sedute per mangiare, dormire o chiacchierare. Sembra di essere stati teletrasportati.

Oggi abbiamo pedalato 120km, il nostro nuovo record.

l’incredibile antica città di Jiaohe (o Yarkhoto)

I sobborghi della città sono pieni di ristoranti all’aperto e sono ombreggiati, sembra davvero di essere ancora in Asia centrale. Montiamo la tenda vicino all’ingresso della città di Yarkhoto (o Jiaohe) che visiteremo al nostro risveglio.

Pagato l‘ingresso (40 Yuan), il percorso è di circa 2 km e attraversa questa antica città, costruita come fortezza naturale su un grande isolotto tra due fiumi. Governò l’area per circa 1500 anni (dal 100 a.C. all’invasione mongola del XIV secolo). È completamente scavata nel terreno, costruita con una tecnica che potremmo chiamare sottrattiva ed é perfettamente conservata.

Fortunatamente, la giornata non è soleggiata, è ancora tremendamente caldo. I cinesi vanno comunque in giro completamente coperti, a maniche lunghe, pantaloni lunghi, scarpe chiuse, cappello e foulard e spesso maschera.
Cercano di evitare di esporre la pelle al sole il più possibile.

La città è una sorta di Pompei asiatica, con case ben conservate, numerosi templi buddisti e alla fine della città la “foresta” di 100 Stupa.

cicloturismo xinjiang Yarkhoto Jiaohe antica città

Yarkhoto (Jiaohe) “skyline”

 

Kerez Paradise

Dalla cima di Jiahoe è possibile vedere il fiume sottostante e le case che erano, e sono tuttora, utilizzate per essiccare l’uva. Turpan è infatti molto famosa per l’uvetta e l’uva fresca, e ha anche una produzione di vino vivace e interessante.

Tornato a Turpan, vediamo un segno dal nome minaccioso: “Kerez Paradise”, sembra niente di più che una trappola per turisti (attenzione, in Cina ce ne sono molti molte).

C’è una piscina con acqua del Kerez e una specie di giardino. Facciamo un bagno nel ruscello fresco della stessa acqua che scorre proprio nel parcheggio di questo luogo.

montagne fiammeggianti vicino a Turpan

montagne fiammeggianti vicino a Turpan

 

Vita a Turpan

Mangiamo in un ristorante lì vicino, Daniele prende delle tagliatelle verdi fredde e io scelgo degli spessi bigoli (Laghman) ultra conditi con salsa di peperoni e funghi, mangiamo anche quelli avanzati del tavolo vicino!

Nel frattempo, il sole fa capolino e tornano improvvisamente 49 gradi. Assomiglia molto alla steppa kazaka. Ma siamo in Cina, quindi anche qui c’è un centro città nuovo di zecca, è pieno di nuovi edifici residenziali in costruzione, non è chiaro, anche qui, per chi.

Come un’oasi, Turpan è una piccola città nel deserto, oltre all’uva e al turismo locale (siamo gli unici occidentali qui), non c’è molto da fare per sostenere l’economia. E l’acqua dei Kerez proveniente dalle montagne non può probabilmente sostenere una grande città.

Il deserto non finisce qui, naturalmente, e siamo un po’ stanchi delle steppe, andiamo alla stazione degli autobus e prendiamo un biglietto. Domani mattina saremo a Dunhuang, sempre nel deserto, di nuovo un’oasi. Da un’ oasi all’altra in Xinjiang.

Turpan Uva Secca Cicloturismo

case d’argilla per essiccare l’uva a Turpan

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Turpan travel guide

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